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巅峰时期的阿拉伯文明有多么强大,现在很难想象!

 作者:佚名  来源:阿语迷  点击:  评论:0 时间:2019-08-30 15:43:38


阿拉伯文明对于我们中国人来说可能非常陌生,我们时常提及最多的是阿拉伯数字,实际上阿拉伯数字是印度人发明的,只是阿拉伯人把这种计数的方法传到了欧洲,被世界所熟知。其实我们中国的造纸术也是由阿拉伯人传到欧洲的,对欧洲产生了深远影响。


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▋阿拉伯科技文明


阿拉伯人还把古希腊时期文明的火种给保留了下来,欧洲文艺复兴,很大的功劳归功于阿拉伯人,欧洲人通过翻译回这些古希腊、罗马时期的文字资料,才得以让欧洲文明重新点燃。阿拉伯文明不仅仅是东西方信息的桥梁,还是保存各文明的图书馆。


其实阿拉伯文明远不止于此,很多现代科学发现来自阿拉伯文明。公元2世纪之后西方的罗马帝国和东方的汉朝都逐渐走向衰落。欧洲更是进入上千年黑暗的中世纪,而中国则经历三国、魏晋南北朝等乱世。在欧亚大陆上,只有阿拉伯文明依然耸立着。


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公元8世纪到13世纪,是伊斯兰的黄金时期,也是科学技术的鼎盛时期,比如最负盛名的花拉子密。他被称为文艺复兴之前最伟大的科学家,他在数学、地理、天文、等各方面都取得了杰出的成就。


他是数学中几何学奠基人,我们中学课本数学中经常使用的一元二次方程,就是来自他的著作《代数学》,也正是因为他在著作中使用了印度数字,在他的著作被传到欧洲的时候,欧洲人误以为这就是阿拉伯人发明的数字。


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阿拉伯在征服印度过程中,发现了印度这一套计数方法非常好用,于是阿拉伯人把数学符号和计算方法给学了过来。学者和商人感受到这套计数的方便之处,于是统统放弃了自己原本的数学计数方法,转而改用印度数学语言。


到了13世纪,尽管当时的佛罗伦萨官方明令禁止,但使用阿拉伯数字已经在欧洲学术界流行。到15世纪,阿拉伯数字彻底征服了欧洲,又随着大航海的帆船,推广到了世界各地。到100年前,阿拉伯数字开始在中国普及,现在已经成为全球通用的数字符号。


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花拉子密在天文学上也有突出的贡献,他拓展了托勒密奠定的经典天文学范畴。他准确测量了星象、方位以及时间,利用自己发明的象限仪,发展出了正弦函数、余弦函数等。


在化学诞生以前,炼金术非常流行,他们试图通过灼烧、蒸发等方法,把水银或者铅的贵金属转换为更为昂贵的黄金。东西方炼金术的定义虽然不同,比如中国炼金术是为了长生不老,西方炼金术是为了生产黄金。但是背后都有巨大的利益驱动,虽然都没有成功过,但是经过一代代术士的前赴后继,中国诞生了火药。西方包括阿拉伯,在实验的过程中积累了实验方法,发明了实验设备。


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贾比尔


阿拉伯最著名的炼金术士是贾比尔,他的著作后来被翻译成拉丁文传到欧洲,是很多欧洲炼金术重要参考资料,因此我们看到现在很多化学术语都来自阿拉伯语。他们发明改良了许多化学实验设备,而且应用蒸馏、升华、过滤、结晶等现代化学还在使用的基本实验方法。还提取出了纯酒精、苏打、硝酸等基础化学物。


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▋阿拉伯建筑文明


巴格达是公元7世纪阿拉伯帝国阿巴斯的首都,也是当时阿拉伯世界的中心,我们现在看这座城市可能只剩下一座圆形城楼,这栋大楼只有四层高,顶部有八角圆顶。


在1000多年前,这座城市容纳了50万人口,和中国方方正正的城市规划不同,整个城市是4个圆组成,一个圆圈套着另一个圆圈,而且是正圆形,像圆规画出来的一样。


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每个圆环之间都是密密麻麻的建筑,最中心的建筑是哈里发宫殿。这个城市是当时最高统治者曼苏尔亲自设计的,完全按照几何学精确规划出的。曼苏尔是欧几里得的粉丝,他用自己圆形的首都向几何学大师欧几里得致敬。这是一座精密计算出的城市,只有可靠的数学体系才能完成。


而且哈里发建造了当时全世界最大的图书馆,取名叫智慧宫。他把当时能搜集到的知识,比如古希腊的苏格拉底、亚里士多德、柏拉图,还有东方孔子、老子等都汇集到这个图书馆内。然后他重金聘请了当时最顶尖的学者,把这些智慧都翻译成阿拉伯文,整个工程整整持续了150年。


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直到现在我们依然看到数学重要性,阿拉伯文明在追求的数学不再是以实用计算为目的,他们是利用数学解释自然规律。后来的哥白尼、伽利略都是利用数学的原理解释看到运动现象。


▋阿拉伯文明诞生的原因


阿拉伯地处亚非交界地区,是欧亚非文化交汇的地方,在希腊时期和古罗马时期,大部分的科技成就,并非诞生于希腊和罗马本土,而是在其统治的东部地区,也就是今天古埃及的亚历山大和小亚细亚的叙利亚等地。


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因此阿拉伯地区的科技水平与古希腊和罗马是旗鼓相当的,并且阿拉伯文明翻译大量古希腊的科学著作。同时他从唐朝学习了造纸术,在751年,极盛时期的阿拉伯帝国和唐王朝就瓜分中亚的势力范围进行了一场决战,史称怛罗斯战役,最终阿拉伯帝国获胜,并俘获了大批的中国工匠,学到了中国造纸术。这种技术后来传到欧洲,为欧洲文艺复兴知识的传播提供了工具。


在古藤保发明印刷机之后,加之造纸术使纸张价格非常便宜,科学知识传播的成本就大幅下降。而且从传播手段来看,相对于口语相传,传播的错误率也大幅下降,这一点非常重要。比如我们清朝末年手抄本《红楼梦》,不同版本最初都是来自原著,但是每个抄录人,不自觉加入自己的错误或者想法,导致出现不同版本《红楼梦》。一部科学著作,随意改动其中1%的字符,都会让这本书几乎无法看懂。


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欧洲重复试验,记录试验结果的方法也来自己阿拉伯,阿拉伯学者非常重视量化试验结果,因此修正过去主观经验得出的结论。阿拉伯也是世界上最早给病人做就诊记录的地区,而且还加入了其他医生的评议记录,这样使医学在不断试错中进步。


阿拉伯文明在公元12世纪达到顶峰后,遭遇到蒙古人的入侵,阿拉伯帝国毁灭,除了少数的工匠,当时掌握这些科学知识的精英悉数被杀,从此他们的科学技术水平就开始走下坡路。


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但是也有学者认为,阿拉伯文明之所以走向衰落,和宗教的保守势力对科学打压也有关系。比如用来观测的天文台被拆毁,科学研究人员被当作异教徒被抓捕。还有学者认为,阿拉伯教育体系主要依靠宗教的经院,和当时大学科学创新相比,走向了僵化。


无论是什么原因导致阿拉伯文明的陨落,但是阿拉伯人在科技上的成就,为后来中世纪末欧洲的文艺复兴提供丰富的理论、资料还有研究方法,有力推动了全世界科学进步。


来源:高广银